1上个赛季丹佛金块队靠着Jokic不可预测的传球、团队合作破茧而出,拿下西区第二名的佳绩。这几年总管从选秀到骨干球员续约做的相当不错。先发五虎中的Harris、Millsap、 Jokic 合约都符合其身价,阵中二当家Murray在这个休赛季则是与球队敲定一纸五年一亿七千万美元的合约,有些人或许会因为这个惊人的数字产生怀疑,不过不可否认的是年仅22岁的Murray确实有超级巨星潜力,也有能力担任Jokic 旁的爆量得分手,因此球团决定在这个时候续约其实是合情合理的。
金块队阵容中也不乏Will Barton、Malik Beasley、Monte Morris、Jerami Grant这类好用的绿叶球员,以及Michael Porter Jr.这位潜力股。如此深厚且年轻的阵容一定让不少人相信上个赛季已经是进入第二轮的他们本季将更上层楼。然而,真的是这样吗?
目前各大赌场、球评都预测本季丹佛金块将获得50-53胜。这样的胜败预测是可以期待的,但要真正在排名上进步、站上西区顶端,可得抵挡大力补强的的洛城双雄、犹他爵士、休士顿火箭甚至是原本就有一定实力的金洲勇士。
丹佛金块最大的优势就在于他们新赛季跟上赛季的球员相差不大,彼此配合上不会是问题。上个赛季球队前十多上场时间的球员全数回归,本季更是找来去年在雷霆表现出色的Jerami Grant。三位绝对主力 Jokic (24)、Murray(22)、Harris(25)也都还相当年轻。
然而上个赛季金块队是比数接近比赛的佼佼者。 67%的比赛在最后五分钟时两队分数差距在五分以内。当然大家可以说金块队或许就是特别会打关键球,但细看他们阵容,除了没有如Leonard、LBJ、Durant这类顶级的进攻终结者,连Butler、George这类能在关键时刻单打的摇摆人也没有。就跟少了Durant的勇士一样,关键时刻少了点稳定的力量,新赛季能不能发挥同样出色实在难说。目前金块队只能期待关键时刻持球时间长的Murray有更稳定的发挥。
除此之外,上个赛季金块对手三分球命中率低到联盟最底端的34.4%,然而控制对手三分球其实不是他们的强项,在更之前的三个赛季让对手三分球命中率都排名联盟前四高。
再来就是 Jokic 的防守。 Jokic 上赛季已经证明自己的顶级进攻、传球手段。但他一般般的防守在季后赛让他们付出代价,季后赛丹佛金块队的防守效率排名所有球队倒数第三。而其实早在季赛当 Jokic 没有Millsap在身旁时就可以看出他防守对位上的吃力。关键时刻若要因为防守的坏而牺牲 Jokic 进攻的好,把他换下来,对金块来说无疑降低了球队的天花板。能不能活用具有优秀运动能力的Grant相信是教练团休赛季的重要课题。
或许大家想说,Jokic跟Murray都还年轻。两三年后 Jokic 或许会更把防守做得更好,Murray或许会在进攻端更稳定。但现今NBA残酷的点就在于,实在没有时间让这些问题慢慢解决。一眨眼洛杉矶快艇就将联盟前五摇摆人中的两个组成一队,未来三年竞争力就是在那。三年后实在难以确保又会有哪支球队组成立即的超级强队,现在的NBA球队只能且战且走。
逻辑上来说丹佛金块的决策没有错。跟自家养成的年轻球星续约、让这班人马一起成长。一切都是那么的充满希望。但这个希望能持续多久呢?最近三年季后赛对上快艇、湖人、火箭、勇士真的能拿下四场胜利吗?当然又会有人说不只金块,任一队对上这些球队本来就很难保证会赢。但最让人难接受的点就在于这是一支从选秀建筑起的新兴球队、做了几乎所有能做的正确决定,无奈却在现今的NBA难以登上顶峰。雪上加霜的是Murray似乎正确的续约却又限制住了球队未来的发展弹性,想要获得强力摇摆人必得透过交易Murray、Harris、Millsap等人才有可能。只能说,NBA的总管工作真不好当。