1丹佛金块本季睽违5年后终于又闯进季后赛,上一次还是George Karl执教,由Andre Iguodala、Ty Lawson领军的时代,且目前不仅重回季后赛战场,甚至很有机会闯进西冠舞台,正如火如荼的在与波特兰拓荒者缠斗中。
年轻世代的Nikola Jokic、Jamal Murray、Gary Harris和老将Paul Millsap是金块能持续过关斩将的关键战力,然而可能不少人都忘了,金块板凳区里还坐了一位两年前是联盟大牌球星的『小刺客』Isaiah Thomas,只是每场都被DNP,连垃圾时间上场的机会都没有….
时间拉回2年前。
『Isaiah Thomas,他是英雄,他拯救了塞尔提克! 』
17年赛季,在波士顿塞尔提克整个赛季过程里,许多比赛都能听到场边播报员激情的喊着上述的话语,这样的时刻显得相当频繁。
对于这位175公分的矮地虎,相信多数人印象最深刻的记忆点都仍停留在2017年赛季,当时Isaiah Thomas还身披波士顿塞尔提克战袍,是这座城市的王牌战将,深受当地球迷疯狂的爱戴。
那一年IT4宛如绿军英雄般,用强势的主宰力与魅力席卷联盟,并将波士顿塞尔提克的声势拉抬到一个新高点,个人同时也打出生涯巅峰状态,该赛季平均28.9分2.7篮板5.9助攻,投篮命中率也缴出生涯新高的46.3%,整年有31场得分30+,包含生涯单场最高的52分。
当时能说是Isaiah Thomas与Brad Stevens联手将波士顿塞尔提克打造出后『GDP』时代最热血的赛季,53胜29败的战绩成功复兴绿军昔日东霸主的荣耀(东区第一种子),且那时塞尔提克的比赛是激情、是狂热的,尤其每当进入第四节关键时刻,就是Isaiah Thomas的Showtime要开始。
2017年整个大半季IT4都是联盟第四节平均得分的领跑者,直到季末Russell Westbrook疯狂暴走下才超越他,但IT4末节平均9.8分是已经够呛的, 且在拯救球队的既视感,那一年真的没有人比IT4还令人印象深刻,所散发出的『小巨人』形象完全深植在无数球迷心中。
甚至在谈到年度MVP时,IT4也不负众望进入了竞争与讨论的名单内,即便最后投票只落在第五名的位置,远不敌Westbrook、Haeden、Leonard与LBJ,但已经对他的职业生涯是莫大的肯定。
然而当初波士顿塞尔提克交易来Isaiah Thomas并没有想像他能够带来如此巨大的冲击力与影响力,主要就是将他设定为得分暴徒,扮演球队第六人的救火员角色,期盼能随插即上,可无时无刻提供稳定的火力输出。
在IT4来到波士顿前,绿军的第一得分大将是Jeff Green与Avery Bradley和,两人都不是具备爆炸性得分能力的球员,且当Green被交易出去后,绿军在进攻火力上更是显得平庸,团队战力明显是弱攻强防的性质,当时要解决这问题,就是需要有一名进攻火力旺盛的得分手。
这样的建队特质与风格很像2001年的费城七六人,Larry Brown建构一支视死如归的防守大军,搭配Allen Iverson不可一世的进攻本事,一度让费城七六人重新攀向巅峰,而IT4虽然无法与AI相提并论,不过他的确也有不俗的得分天赋,得以建构他在联盟生存下来。
讲白一点,『进攻得分』就是Isaiah Thomas在联盟的生存之道,假使这环节他无法打出优势,基本上就很难在联盟待下去,而来到塞尔提克,他与Stevens能说是一拍即合,双方一同创造出一个高点。
首先塞尔提克以优异的团队防线cover住IT4防守的劣势,再来针对IT4在进攻端设计战术,由Jae Crowder、Al Horford扮演出色的挡拆屏障,让IT4能够充分利用精准的中距离跳投或是高速的突破摧毁对手,尤其精湛的时间差出手与一流的放球手感和关键时刻大到不行的心理素质,Stevens与Thomas联手创造出各自在NBA殿堂的高峰。
可以看出当Isaiah Thomas在场上时,绿军每百回合进攻效率提升到114.6;不在场上时进攻效率雪崩式暴跌到97.2,整个左右了绿军进攻命脉,这也使得即使Isaiah Thomas因身材劣势在防守端就是坑,但Stevens有为Thomas打造后盾,Avery Bradley、Jae Crowder、Al Horford与Marcus Smart都是防守尖兵,构成一支防守大军支援他,仿佛2001年Allen Iverson那支费城七六人那样。
但自从Isaiah Thomas在2017年季后赛咬牙带伤上阵,导致臀伤恶化后,在整体状态上就开始一蹶不振,不仅失去了引以为傲的速度,在攻击篮框上的把握度大幅下降,已经无法像过去杀进杀出直捣黄龙渗透敌方禁区,导致在进攻端破坏力大打折扣。
加上被波士顿塞尔提克无情交易后,Isaiah Thomas失去过去以他为核心的奥援,当进攻端打不出过往顶级水平,防守端又是拖油瓶的情况下,在场上的处境是越来越堪虑,也开始从一线巨星下滑到绿叶,甚至到了现在无球可打,陷入生涯最低谷的状况…..
Isaiah Thomas在场上球队每百回合进攻跌到103,他不在则提升到110.9;而防守端他在上场每百回合失分119.1,他不在则止跌回升到108.7,这些数据显示Thomas在攻防两端都对球队带来负面影响。
而今年赛季转战到丹佛金块,很遗憾Isaiah Thomas也没成功证明自己,休息养伤许久归队后,过去代表他价值的进攻端仍是打不起来,形成与球队格格不入的状态。
Isaiah Thomas在场上金块每百回合进攻跌到98.3,他不在则提升到112.5,这差距达到-14.2,虽然整体样本数不多,只上场181分钟,但高使用率低效率是肉眼可见,加上金块本季例行赛为了闯进季后赛,卡位席次上有势在必得的决心,因此对于仅200万美金一年约的Thomas没有多大的耐心。
在二月底三月初金块苦尝一波五战四败的局面后,总教练Mike Malone就表示未来比赛Isaiah Thomas可能将跌出轮值之外,原因是目前使用下来,这曾经是联盟的第四节先生在场上的效用不如预期,而Malone想建立一个稳固的轮值准备应付季后赛,所以决定铁了心弃用Thomas。
而之后Malone的操作也的确遵循此道,除了Isaiah Thomas回到波士顿塞尔提克的纪念之夜有上场接受喝采的舞台时刻,再来就是季末对金州勇士和波特兰拓荒者的垃圾时间有上阵一下,剩下比赛Thomas都只能在一旁当啦啦队,这对于2017年还是联盟第四节先生、有着平均28.9分2.7篮板5.9助攻顶级数据的他,仅短短两年就生涯巨变,原本准备看似要攀向巅峰,实则跌落到最谷底之处,且看不到什么未来,让人看了相当不胜唏嘘,,假使明年赛季消失在联盟似乎也不会让人感到意外,然而Isaiah Thomas才30岁,这才是最残酷的一件事情…..